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爱立信:对5G标准统一有信心 技术方向分歧并不大

5G,已经成为全球移动通信产业通往下一站的共同目标。随着5G研发大幕在全球开启,产业界又将迎来一个个新的挑战:5G标准将如何制定?潜在的关键技术如何实现突破性创新?目前5G研发方面又有哪些最新进展?

对于面向2020年及未来商用的第五代移动通信技术所面临的一系列挑战以及产业发展趋势,来自电信设备市场的百年老店爱立信有着深入的洞察。对此,爱立信东北亚区市场部主管常刚在接受C114专访时为我们进行了解读。

全球统一标准意义重大

毫秒级的时延、高于10Gbps甚至超过100Gbps的用户速率、提升100倍的联网设备数量、大幅提高频谱效率等,都是人们对于5G网络性能的期待。展望一下未来万物互联的5G时代,车联网、自动驾驶、远程机械控制、VR(虚拟现实)等都有望梦想成真。

当前,5G研发大幕已经在全球开启。尤其在5G标准方面,业界已经达成普遍共识,希望最终能够形成一个全球统一的5G标准。全球统一标准的意义不仅仅在于技术本身,更重要的在于对有效降低成本、提高广泛应用的可行性以及整个产业链的推动将起着巨大的作用。

回顾移动通信技术发展历史,2G时代有两个技术标准:GSM和CDMA;3G时代有四个技术标准:WCDMA、CDMA2000、TD-SCDMA、Wimax;4G时代逐步统一到LTE一个标准,LTE的2种制式FDD和TDD在技术上90%是相同的,随着FDD和TDD进一步融合发展,能够为消费者提供更高的上网速率和更好的用户体验。

目前,4G LTE已经在全球范围内遍地开花。在爱立信看来,LTE全球化部署和发展之所以非常成功,其中很重要的一个原因就是采用了全球统一的标准。因此,若想在5G时代也取得成功,必须推动形成一个全球统一的标准。

据爱立信介绍,爱立信正在与标准制定组织、5G研究组织、运营商以及合作伙伴一起合作,推动全球统一的5G标准的形成。希望在一个非常大的生态体系中一起去协同做好5G的标准化,最终致力于形成一个符合各方以及更多行业需求的统一标准。

从5G标准化的时间表来看,5G的标准化进程将从2016年初开始;2018年会有一个初步的5G标准出炉;而第二阶段相对完整的5G技术规范和标准稿将在2019年年底完成,届时3GPP将把5G技术规范和标准提交给ITU,一般情况下ITU将会认可其作为IMT-2020技术规范;到2020年,5G将进入到商用部署阶段。

据常刚介绍,5G的标准化进程刚刚开始起步,现在进入到一个百家争鸣的阶段,还没有到固定某一两个技术来去确定。当然,总体而言,不同厂商对于技术选择的方向分歧并没有那么大,大部分还是围绕OFDM技术基础之上去做一些不同的提案或者提法,来实现更加高效的干扰抑制?!?G标准化的旅程刚刚开始,目前并没有看到特别巨大的分歧。所以,我们还是比较有信心,通过一个标准化的过程以及产业界的共同努力能够最终形成一个全球统一的5G标准?!?/p>

网络功能虚拟化(NFV)并非一蹴而就

展望5G时代,网络即服务将成为一种趋势。爱立信指出,网络即服务是5G时代按需组网的网络能力提供方式,利用逻辑而非物理资源,为不断变化的用户需求进行调整,并快速满足新型应用需求的新服务。因此,网络即服务的方式事实上是基于同一个物理网络,采用逻辑分割、封装切片的方式服务于多种不同类型的应用。

从实现原理来看,网络即服务利用虚拟化技术,将网络物理基础设施资源根据场景需求虚拟化为多个相互独立的平行“网络切片”。这种连接服务通过定制软件实现功能定义,这些软件功能包括地理覆盖区域、持续时间、容量、速度、延迟、可靠性、安全性和可用性等。每个“网络切片”按照业务场景的需要和话务模型进行网络功能的定制裁剪及相应网络功能的编排管理。一个“网络切片”可以视为一个实例化的5G网络架构,在一个“网络切片”内,运营商还可以进一步对虚拟资源进行灵活分割,从而实现按需组网。

当然,强大的网络即服务背后,离不开一系列成熟可用的技术支持:云计算、软件定义网络(SDN)和网络功能虚拟化(NFV)可提供一系列工具,使网络架构师能够抽象地打造系统,提高网络灵活性;允许垂直系统被细分为多个构建块,形成可连接、可程序化和虚拟化的水平网络架构,通过可编程的方式将网络能力以服务的形式提供。

其中,网络功能虚拟化(NFV)是当前以及未来5G时代一个重要的趋势。常刚指出,网络功能虚拟化已经开始在运营商核心网等场景尝试一些部署,但NFV在电信网络的部署并非一蹴而就,其中也要涉及到如何跟运营商的现网管理思路协调,包括跨厂商的协同等问题。NFV这个道路的方向虽然是明确的,但是在实际部署过程中还会遇到一些挑战,下一步NFV部署力度会进一步加大。

全面推动5G研发与合作

目前,业界在5G研发方面已经取得了许多进展。据常刚介绍,作为全球移动通信技术与市场的领导者,爱立信正与全球不同的5G研发组织、运营商、学术界以及众多合作伙伴开展5G相关研发合作。目前,爱立信已经与全球20家领先运营商签署了共同开发5G技术的合作协议;爱立信引领5G准标准化的研究项目包括5GEx、METIS II和5G for Europe等;此外,爱立信5G无线测试床外场试验也将在2016年启动。

在今年的世界移动通信大会(MWC2016)期间,爱立信重点展示了5G无线测试床新的版本升级版,已经能够实现25Gbps的速率。作为爱立信5G无线原型的关键技术,波束赋形可支持更高的频段,从而扩展覆盖范围并降低能耗;波束追踪(Beam Tracking)技术,在爱立信5G无线原型中负责追踪指定终端的位置或运动情况,并且能在任何指定时间从多个波束中找出对该终端而言位于最佳方向的一个波束,这些波束可来自多个发射点,这样无论是在静止状态还是移动状态,都能够保证非常好的网络性能和用户体验。

与此同时,爱立信与中国的运营商在5G方面也展开了广泛合作。2015年12月,爱立信与中国移动研究院在北京签署5G谅解备忘录,携手启动5G联合研发项目,旨在推动下一代移动技术创新,并将创新成果尽早应用;2016年2月,在巴塞罗那世界移动通信大会期间召开的GTI峰会上,爱立信成为首批加入中国移动5G联合创新中心的合作伙伴成员之一。

2016年5月,爱立信与中国联通在北京签署下一代网络演进合作谅解备忘录,双方将围绕未来网络架构、5G、云以及物联网展开合作,促进下一代网络标准演进和基础设施的成熟,构建跨行业融合生态,验证并推广下一代网络关键技术,以及开展面向下一代网络的业务和产品创新。

在前不久举行的爱立信“技术创新周”期间,爱立信首次在中国展示了基于15GHz频谱的5G测试床。在实际的演示中,通过可移动的终端获得5.8Gbps的峰值下行速率。该演示是包含5G RRU,基带和一个终端(UE)在内的完整的端到端概念原型演示,通过该演示展示了爱立信在5G领域中卓越的技术领先优势。

常刚表示,5G涉及的概念和应用领域非常大,因此爱立信不仅与5G研究组织、运营商、厂商等合作,同时也在跟不同的行业进行跨界合作,希望在推动5G标准化以及未来商用进程方面做出自己的贡献。

业务部门结构调整将更好支撑5G发展

值得一提的是,2016年4月,爱立信公布了一系列组织和结构调整,新组织结构将设有五大业务部门和一个特设的行业与社会客户业务部;调整后,爱立信的全球领导团队(ELT)的成员也将发生巨大变化。

自2016年7月1日起,爱立信新的业务部门结构将包括:网络产品部和网络服务部、IT & Cloud产品部和IT & Cloud服务部、一个采用集中的市场进入模式的媒体业务部、一个特设的行业与社会客户业务部。其中,两个网络业务部门包括网络产品部和网络服务部,网络产品部专注于将无线业务和传输业务相结合,网络服务部则专注于管理服务、网络大规模部署和客户支持。

可以看出,爱立信对于其传统优势的网络业务依然最为重视,将继续把网络视为其“核心业务”,并且希望这两个业务部门充分利用产品和服务的综合实力,致力于逐步改善网络业务性能、捕捉4G机会,并将领导力扩展到5G领域。

对此,常刚表示,爱立信一系列组织和结构的调整,将呈现出来一个执行力更强、对市场更敏感的组织架构,更好地支撑现有业务以及未来向5G演进的路径。

来源:网络